Tuesday, July 28, 2009

Agricultural Society & Champ-de-l'Air

Henri de Büren like his father before him was a great botanist and lover of agriculture. Henri was President of the Neuchâtel Society of Agriculture from 1859 to 1884 and was for a time also President of the Agricultural Society for all of French Speaking Switzerland. A plaque given to Henri by the Canton of Neuchâtel denotes his service.

Le Conseil d'Etat de la République et Canton de Neuchâtel au Citoyen Henri de Buren, Président de la Société Neuchâteloise d'Agriculture, 1859-1884.

On a related note, in 1872 Henri helped his father Albert, the last Baron of Vaumarcus, donate his extensive Herbarium (An organized collection of dried plants) to the city of Bern and his collection of 1700 living plants to the city of Lausanne. The living plants would become the Jardin du Champ-de-l'Air. Many of the dried plant samples within his father's collection were surely examples Henri had brought back with him from the Americas.

Jardin du Champ-de-l'Air © Musées et jardins botaniques cantonaux, Lausanne

The following passage about the Champ-de-l'Air comes from Alphonse Laverrière, 1872-1954: parcours dans les archives d'un architecte By Pierre Frey

"Au XIXe siècle, l'idée de créer un jardin botanique à Lausanne accompagne plusieurs projets d'établissement de nouveaux quartiers: Derrière-Bourg, Georgette, Montbenon sont évoqués successivement. C'est une préoccupation à la fois urbaine et scientifique, soutenue par des étrangers de passage, un argument à porter au crédit de la villégiature. Mais c'est un legs de 1700 plantes et de 25 000 francs fait par Albert de Büren, dernier baron de Vaumarcus, à l'Etat de Vaud qui permet de concrétiser les projets. Les plantes léguées sont installées au jardin du Champ-de-l'Air pour les besoins de l'Ecole de pharmacie et de l'Ecole d'agriculture. Dès 1893, sous l'impulsion du professeur Ernst Wilczek, le jardin botanique universitaire s'installe à la rue de Couvaloup."

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